O Pau Brasil

O pau-brasil

O pau-brasil (paubrasilia echinata) é uma árvore originária do Brasil, que ocorre na zona da Mata Atlântica, especialmente na região nordeste do Brasil. Pode ser encontrado na zona litorânea do país, desde o estado do Ceará até o Rio de Janeiro.

Foi a descoberta da existência desta espécie que deu origem ao nome do país, depois da chegada dos navegadores portugueses no Brasil. Inicialmente o nome dado ao país foi Terra Brasilis, sendo depois modificado para Brasil.

Características do pau-brasil

A árvore pode chegar a atingir 15 metros de altura e pode viver por aproximadamente 300 anos. Há registros de que antigamente as árvores podiam atingir 30 metros ou mais. Entretanto, em razão da exploração e da diminuição da espécie isso já não acontece mais.

Possui madeira em tons escuros e com características bem específicas: é rígida, muito resistente e pesada. Por esse motivo foi muito estratificada para uso em marcenaria.

A resina da árvore possui uma intensa cor avermelhada. É provavelmente por esse motivo que a árvore recebeu o nome de pau-brasil, pela origem na palavra brasa (bersil), que remete aos tons terrosos e avermelhados de sua casca e de sua resina.

O pau-brasil possui flores amarelas, conhecidas pelo seu perfume marcante. A árvore floresce somente uma vez por ano, entre os meses de setembro e outubro.

Já o fruto é verde. É muito semelhante a uma vagem, mas com espinhos por toda sua extensão. Depois de amadurecer, entre novembro e janeiro, ele escurece, se torna marrom e libera as sementes.